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Rätsel gelöst

So entsteht der Würfel-Kot von Wombats

Wildtiere | Montag, 19. November 2018, sda/dpa/msi

Wombats sind die einzigen Tiere, deren Kot viereckig ist. Eine Ingenieurin hat nun herausgefunden, wie sie das bewerkstelligen.

Schöner Mist: Wissenschaftler haben herausgefunden, wie Wombats ihren würfelförmigen Kot produzieren. Die molligen Beuteltiere mit den kurzen Beinen setzen dafür ihre unterschiedlich elastischen und beweglichen Darmwände ein, wie das Forscherteam um Patricia Yang vom Georgia Institute of Technology auf einer Tagung der American Physical Society berichtet. Aus einer flüssigen Masse werde erst am Ende des Wombat-Darms die ungewöhnliche, aber praktische Würfelform. Die verdaute Masse werde dort hart und von den Darmwänden in die richtige Form gequetscht.

«Ich bin auf dieses Thema gekommen, weil ich noch nie etwas so Merkwürdiges in der Biologie gesehen habe. Es war ein Rätsel», sagte Yang. Am Anfang habe sie gedacht, der würfelförmige Kot sei ein Scherz im Internet. Doch dann begann sie mit ihren Kollegen, die Verdauungstrakte von Wombats zu sezieren und zu untersuchen. Dafür nutzte das Team Tiere, die nach Verkehrsunfällen auf der Insel Tasmanien eingeschläfert worden waren.      

Die knuffigen Vegetarier hinterlassen täglich 80 bis 100 der kleinen Klötzchen, um ihr Revier abzustecken und miteinander über Duft zu kommunizieren. Für die Häufchen wählen sie nach Angaben der Forscher gut einsehbare Orte, weil ihre Sehstärke gering ist. Je höher und besser platziert der Haufen ist, desto stärker lockt er andere Wombats an, um daran zu schnuppern und in Austausch zu treten. Hierfür wiederum spielt die Form des Kots eine entscheidende Rolle: Die Häufchen sollen nicht wegrollen, sondern an exponierten Orten kleine Stapel bilden.      

Die Forscher hoffen, dass sich die neuen Erkenntnisse auch technisch nutzen lassen: «Derzeit gibt es zwei Möglichkeiten, Würfelformen herzustellen: durch Formen oder Schneiden», erläutert Yang. Möglicherweise liessen sich Würfelformen wie beim Wombat aber auch mit Hilfe von weichem Gewebe erzeugen.

Wombat-Kot
Würfelförmiger Wombat-Kot.
  Bild: Pixelheld/Shutterstock.com

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