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Prognose

Methanausstoss von Kühen steigt

1 Kommentare Nutztiere | Montag, 27. März 2017, sda/dpa

Rinder sind nicht besonders umweltfreundlich: Sie rülpsen grosse Mengen Methan aus, ein am Klimawandel beteiligtes Treibhausgas. Forscher warnen, dass ihr schädlicher Einfluss stark steigen könnte.

Die von Rindern produzierte Menge des Treibhausgases Methan könnte in den nächsten Jahren deutlich steigen. Zum einen nehme die von einzelnen Tieren freigesetzte Methanmenge zu, zum anderen würden wegen des steigenden Fleischbedarfs immer mehr Rinder gehalten, erklären Wissenschaftler im Fachjournal «Biogeosciences». Ein Hausrind stösst täglich etwa 150 bis 250 Liter Methan aus. Derzeit werden weltweit etwa 1,5 Milliarden der Tiere gehalten.

Methan ist als Treibhausgas in der Atmosphäre 25 Mal so wirksam wie Kohlendioxid und macht daher einen substanziellen Teil des menschengemachten Treibhauseffekts aus. Das Gas entsteht, wenn organisches Material unter Luftausschluss abgebaut wird – wie zum Beispiel Gras im Verdauungssystem einer Kuh.

Die Land- und Forstwirtschaft sind bedeutsame Methan-Quellen, insbesondere die Massentierhaltung. Auch in Klärwerken und Mülldeponien entsteht das Gas. In einigen Ländern werden beim Nassreisanbau grosse Mengen Methan freigesetzt.

Ausstoss pro Kuh steigt
Die Forscher, zu denen Peter Manning vom Senckenberg Biodiversität und Klima Forschungszentrum in Frankfurt gehörte, gehen davon aus, dass der Methan-Ausstoss jeder Kuh bis 2050 im Mittel um bis zu 4,5 Prozent steigen könnte.  

«Wenn man jetzt noch bedenkt, dass die Viehbestände drastisch steigen werden, könnte Vieh im Jahr 2050 Methan in einer Menge emittieren, die dem Erwärmungspotenzial von 4,7 Gigatonnen Kohlendioxid entspricht», erklärte Manning zu der Modellrechnung. «Das wäre ein über 70 Prozent höherer Wert als zum gegenwärtigen Zeitpunkt.» Ursache für den Anstieg je Tier sei der im Zuge des Klimawandels vielfach sinkende Nährwert von Futterpflanzen, erklären die Forscher.

Grösster Anstieg in Asien
Untersuchungen zufolge hätten sie in wärmeren Gebieten häufig einen geringeren Nährwert als in kühleren. Die Rinder müssten zum Ausgleich mehr davon fressen und verdauten länger, was wiederum zur verstärkten Bildung von Methan führe. «Was wir beobachten, ist ein Teufelskreis», warnte Mark Lee von den Royal Botanic Gardens in London.

Steigende Methan-Emissionen würden in Nordamerika, Mittel- und Osteuropa sowie Asien verzeichnet – hier gebe es auch den grössten Anstieg bei der Viehhaltung, hiess es weiter. Manning plädierte dafür, nährstoffreichere Pflanzen zu kultivieren und die Viehhaltung in den Regionen zu begrenzen, die sich am schnellsten erwärmen. «Es ist aber auch wichtig, den individuellen Fleischkonsum zu reduzieren.»

Kommentare (1)

Dr. Hafner, Karl am 27.03.2017 um 22:15 Uhr
Es sind nicht nur die Nutztiere, die Methan ausstoßen, sondern auch alle wildlebenden Wiederkäuer, z. B. die großen Viehherden in Afrika

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