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Verhaltensstudie

Delfine lernen durch Beobachten

Natur & Umwelt | Montag, 17. September 2018 11:20, sda dpa

Auch wildlebende Delfine können Kunststücke lernen: Ein Delfin-Weibchen in Gefangenschaft begann nach ihrer Freilassung auf dem Schwanz zu laufen – genau wie ihre gefangenen Show-Artgenossen.

Nach und nach habe sich das Verhalten sogar in ihrer freilebenden Gruppe ausgebreitet, berichten Forscher um Luke Rendell von der schottischen University of St. Andrews im Fachmagazin «Biology Letters» der britischen Royal Society. Irgendwann sei es wieder seltener geworden.

Die Wissenschaftler hatten eine Gruppe von 20 bis 30 Indopazifischen Grossen Tümmlern (Tursiops aduncus), die im Mündungsgebiet des Port River bei Adelaide leben, über etwa 30 Jahre studiert. Zum ersten Mal sei das Kunststück im Jahr 1995 in freier Wildbahn beobachtet worden – und zwar bei Delfin-Weibchen Billie. 

Sieben Jahre zuvor sei dieses in ein nahe gelegenes Delfinarium gebracht worden, nachdem sie zwei Wochen im Hafenbecken gefangen war. Dort sei sie auf Delfine getroffen, die in Gefangenschaft leben und auf Kunststücke trainiert werden.

In die Freiheit mitgenommen  
Obwohl Billie während dieser Zeit nicht trainiert wurde, scheint es, als habe sich das Delfin-Weibchen das Laufen auf der Fluke von den gefangenen Tieren abgeschaut und anschliessend selbst angeeignet, schreiben die Forscher. Nach dem kurzen Aufenthalt im Delfinarium sei Billie in ihrem gewohnten Lebensraum freigelassen worden, wo sie offenbar ihre erworbenen Fertigkeiten weitergegeben habe. 

In Folge ihres Aufenthalts wurde das Kunststück immer wieder in freier Wildbahn beobachtet. Dabei taucht das Säugetier vertikal mindestens zwei Drittel über die Wasseroberfläche auf. Anschliessend folgt eine Rückwärtsbewegung und ein Abtauchen in mindestens ein Meter Entfernung.

Ein Trend, der kam und ging
Insgesamt sei das Kunststück im Zeitraum der Studie bei neun Delfin-Weibchen und zwei männlichen Jungtieren beobachtet worden. Der Gang auf der Fluke sei dabei in 76 Prozent der Fälle in Gegenwart von anderen Delfinen vollzogen worden. Delfindame Wave habe das Kunststück besonders häufig aufgeführt. In den Jahren zwischen 2010 und 2011 beobachteten die Wissenschaftler das Phänomen am häufigsten. Auch die Anzahl an Delfinen, die den Gang auf der Schwanzflosse durchführten, war im Jahr 2011 am grössten. Seitdem sind beide Werte stetig gesunken.

Die Beobachtung eines solchen Phänomens in freier Wildbahn sehen die Forscher als weiteres Beispiel für soziales Lernen bei höher entwickelten Tieren. Dabei wird ein Verhalten unter Individuen weitergegeben und schliesslich charakteristisch für eine bestimmte soziale Gruppe.

 

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