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Nasa

Einblicke in bizarre Welten

Natur & Umwelt | Sonntag, 16. September 2018 15:23, sda dpa

Der mit deutscher Beteiligung gebauten Raumsonde Dawn wird nach Berechnungen der US-Raumfahrtbehörde Nasa in den kommenden Wochen wie erwartet der Treibstoff ausgehen.

Wahrscheinlich werde der Treibstoff zwischen Mitte September und Mitte Oktober aufgebraucht sein, teilte die Nasa am Freitag (Ortszeit) bei einer Pressekonferenz mit.Die Sonde werde dann nicht mehr mit den Forschern auf der Erde kommunizieren können, werde aber noch Jahrzehnte in ihrer derzeitigen Umlaufbahn um den Zwergplaneten Ceres bleiben.

«Auch wenn der Abschied von Dawn aus unserer Forschungsfamilietraurig sein wird, sind wir extrem stolz auf ihreErrungenschaften», sagte Nasa-Managerin Lori Glaze. Dieursprünglich auf neun Jahre angelegte Mission der im September 2007 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida gestarteten Sonde war bereits mehrfach verlängert worden.

Rund um den Zwergplaneten Ceres
Dawn hatte im März 2015 als erster Flugkörper überhaupt dieUmlaufbahn eines Zwergplaneten erreicht und umrundet Ceres seitdem. Zuvor hatte die Sonde im Rahmen ihrer insgesamt rund 470 Millionen Dollar (etwa 406 Millionen Euro) teuren Mission schon den Asteroiden Vesta besucht – sie ist damit die bislang einzige Sonde, die zwei extraterrestrische Objekte umkreist hat.

«Dawn hat uns unbekannte Welten gezeigt, die zwei Jahrhundertelang nur Lichtpunkte zwischen den Sternen waren», sagteNasa-Wissenschaftler Marc Rayman. «Und sie hat sehr detaillierte,intime Porträts erstellt und dabei exotische, mysteriöse und unvergleichbare Landschaften aufgedeckt.»

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