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Geologie

Nepal droht ein Megabeben

Natur & Umwelt | Freitag, 18. Januar 2019 11:30, sda

Dem Land Nepal könnten starke Beben drohen, berichten ETH-Forscher. Diese Naturereignisse müssen aber nicht unmittelbar bevorstehen.

Nepal im April vor vier Jahren: Eine Reihe heftiger Erdbeben mit Magnituden bis 7,8 fordern fast 9000 Menschenleben und zerstören Dörfer und Kulturdenkmäler.

Nepal liegt dort, wo zwei Kontinente kollidieren: Wo die Indische und die Eurasische Kontinentalplatten aufeinandertreffen und sich erstere unter die letztere schiebt, kann die Erde heftig beben – wie beim Erdbeben von 2015, das Zerstörung und Tausende Verletzte und Tote brachte.

Forschende der ETH Zürich haben ein neues Modell dieser Kollisionszone im Bereich des Himalayas entwickelt. Damit konnten sie erstmals mit hoher Auflösung die Erdbebenzyklen an einem Querschnitt der Bruchzone simulieren, wie die ETH mitteilte.

Die Katastrophe vom April 2015 könnte demnach noch nicht das Schlimmste gewesen sein, was die Bruchzone dem Land bescheren kann. Beben mit Magnituden von 8 oder höher wären möglich, berichten die Wissenschaftler um Luca Dal Zilio und Taras Gerya im Fachblatt «Nature Communications».

Spannungen nicht gelöst  
«Beim 2015er-Beben brach nur ein Teil des Bruchsystems, welches die beiden Kontinentalplatten abgrenzt», liess sich Dal Zilio in der Mitteilung zitieren. Der vorderste, oberflächennahe Teil der Bruchzone, wo die Indische unter die Eurasische Platte abtaucht, sei nicht gerissen und stehe immer noch unter Spannung.

Grössere Beben lösen normalerweise alle Spannungen rund um das Epizentrum; dies sei jedoch bei dem Beben vor knapp vier Jahren nicht geschehen. In einem frontalen Teil der Bruchzone nahe dem Fuss des Himalaya haben die Spannungen der Studie zufolge im Gegenteil sogar zugenommen.

Zwei bis drei weitere Beben wie das sogenannte «Gorkha-Beben» von 2015 würden den Simulationen der ETH-Forscher zufolge so viel Spannung in oberflächennahen Bereichen der Bruchzone aufbauen, dass ein Megabeben der Magnitute 8,1 oder höher möglich wäre. Erst ein solch gewaltiges Beben würde alle aufgestauten Spannungen der Bruchzone lösen.

Zwei Typen von Beben  
Dank des neuen Modells erkannten die Forscher, dass es mindestens zwei Typen von starken Erdbeben im Himalayagebiet gibt, die in unterschiedlichen Zyklen auftreten. Mittelstarke wie das Ghorka-Beben mit einer Periodizität von bis zu wenigen hundert Jahren, Megabeben deutlich seltener, mit Abständen von 400 bis 600 Jahren. Weil sich die Zyklen jedoch teils überlagern, sei mit starken Erdbeben in unregelmässigen Abständen zu rechnen, schrieb die ETH.

Das neue Modell soll helfen, die Gefährdung in der Region besser einzuschätzen und Vorsorgemassnahmen zu planen. Voraussagen, wann das nächste starke Beben droht, kann das neue Modell jedoch nicht.

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