Pottwale schauen sich ihren Dialekt voneinander ab

Pottwal mit Jungtier
Pottwale lernen die Klickmuster ihrer Artgenossen, die sich ähnlich verhalten und schliessen sich mit ihnen zusammen, um Clans zu formen.
Gabriel Barathieu/CC BY-SA 2.0
Ähnliche Klickmuster
Pottwale kommunizieren in Dialekten und grenzen sich dadurch von Artgenossen anderer Gruppen ab. Sie lernen einer neuen Studiezufolge ihre Lautfärbung besonders häufig von Tieren, die sich ähnlich wie sie verhalten.

Nach Ansicht der Forscher entwickeln sich dabei komplexe Sozialstrukturen auf ähnliche Weise wie die unterschiedlichen Kulturen beim Menschen. Maurício Cantor von der Dalhousie University (Halifax, Canada) untersuchte mit Kollegen die verschiedenen Klick-Muster der riesigen Meeressäuger, die sie über 18 Jahre hinweg gesammelt hatten. Ihre Ergebnisse haben die Forscher im US-Fachjournal «Nature Communications» veröffentlicht.

Ähnlich wie auch Menschen leben Pottwale in grösseren Gemeinschaften zusammen. Clans bestehen aus mehreren Walfamilien, denen wiederum mehrere Individuen angehören. Jeder dieser Pottwal-Clans nutzt zur Kommunikation ein ganz spezifisches Repertoire an akustischen Klick-Lauten, sogenannte Codas - also eine Art Dialekt. Bislang war unklar, wie sich die Clans und ihre Dialekte herausbilden. Junge Pottwale hören durchaus auch die Codas anderer Clans.

«Gleich und Gleich gesellt sich gern» 
Um das herauszufinden, beobachteten die Biologen eine Gruppe Pottwale in der Nähe der Galapagos-Inseln und sammelten eine grosse Datenmenge über deren soziale Interaktionen und Klick-Muster. Die führten sie dann in einem computerbasierten Modell zusammen. Das Ergebnis: Die Clans entstünden wohl nicht zufällig, etwa durch genetische Abweichungen, bilanzierte Cantor.

Stattdessen lernen die Wale vor allem dann die Klick-Muster ihrer Artgenossen, wenn diese sich ähnlich wie sie selbst verhalten - ganz nach dem Motto «Gleich und Gleich gesellt sich gern». Andere mögliche Erklärungen, etwa die Vererbung der Klick-Muster oder die willkürliche Bindung an einen bestimmten Dialekt konnten die Modellrechnungen für die im Pazifik beobachteten Wale hingegen nicht bestätigen.

as legt nahe, dass tatsächlich der Informationsfluss innerhalb der Gruppen, etwa durch akustische Signale, für die Bildung der Clans und auch ihren Zusammenhalt wichtig ist. Der Prozess, wie sich komplexe und diverse Kulturen unter Menschen entwickeln, könne also durchaus auch bei tierischen Gesellschaften eine Rolle spielen, so Cantor. Solche Erkenntnisse seien ein entscheidender Schritt, um Unterschiede und Übereinstimmungen zwischen menschlichen und tierischen Kulturen zu beurteilen.

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