Tasmanischer Teufel zurück auf australischem Festland

Tasmanische Teufel kämpfen

Der Tasmanische Teufel soll auf dem australischen Festland wieder heimisch werden.

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Auswilderung
3000 Jahre nach ihrem Aussterben sind auf dem australischen Festland erstmals Beutelteufel in der Wildnis ausgesetzt worden. Die Auswilderung der Tasmanischen Teufel sei «ein historischer Schritt», hiess es.

Die Tierschutzorganisation Aussie Ark gab am Montag zusammen mit anderen Naturschutzgruppen bekannt, dass sie 26 der fleischfressenden Beuteltiere in einem Schutzgebiet in Barrington Tops, etwa dreieinhalb Stunden nördlich von Sydney, ausgesetzt hätten.

Der Vorsitzende von Aussie Ark, Tim Faulkner, bezeichnete die Auswilderungen der auch als Beutelteufel bekannten Tasmanischen Teufel als «historischen» Schritt. Er verglich das Projekt mit der erfolgreichen Wiederansiedlung von Wölfen in den Yellowstone-Nationalpark in den 1990er Jahren. Nach 16 Jahren Arbeit sei es «unglaublich und surreal» gewesen, das Ziel nun erreicht zu haben, erklärte Faulkner. Für ihr Projekt hatten die Naturschützer ein eigenes Zuchtprogramm für Tasmanische Teufel ins Leben gerufen.

Mit den Freilassungen wollen die Tierschutzorganisationen auch zur Stabilisierung der einheimischen Umwelt beitragen. «Die Beutelteufel stellen eine der wenigen natürlichen Lösungen für die Kontrolle von Füchsen und Wildkatzen dar», erklärte Faulkner. Diese wiederum seien für das Aussterben von rund 40 Säugetierarten in Australien verantwortlich. «Es geht hier also um mehr als den Beutelteufel», sagte Faulkner.

Krankheit und Dingo dezimierten sie
Beutelteufel wiegen bis zu acht Kilogramm und haben ein schwarzes oder braunes Fell. Sie ernähren sich meist von anderen einheimischen Tieren oder fressen Aas. Die Beuteltiere sind bekannt für ihr lautes Knurren. Nach Angaben der staatlichen Umweltbehörden sind Tasmanische Teufel weder für Menschen noch für Vieh gefährlich. Sie verteidigen sich allerdings, wenn sie angegriffen werden, und können dann schwere Verletzungen verursachen.

Die Tiere wurden als gefährdet eingestuft, nachdem eine ansteckende Tumorerkrankung die verbleibenden Bestände auf der australischen Insel Tasmanien dezimiert hatte. Es wird geschätzt, dass dort nur noch weniger als 25'000 Beutelteufel in freier Wildbahn leben. Vor der Verbreitung der Tumorerkrankung Mitte der 1990er Jahre waren es rund 150'000 gewesen. Auf dem australischen Festland wurden die Beutelteufel wahrscheinlich durch Dingos, in Australien lebende Wildhunde, ausgerottet.

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