Der «Chief Mouser» feiert zehnjähriges Jubiläum in der Downing Street

Kater Larry vor der Downing Street 10

Kater Larry im April 2017 vor der Downing Street 10.

Drop of Light/Shutterstock.com

London
Seit zehn Jahren dienen Grossbritanniens Regierungschefs mit – manche sagen: unter – Kater Larry. Längst gilt der «Chief Mouser», der «Oberste Mausefänger», in London als Premierminister der Herzen.

An diesem Montag feiert Larry sein Dienstjubiläum – am 15. Februar 2011 spazierte das Tier zum ersten Mal in seinen Amtssitz: 10, Downing Street. Larry kam aus dem Londoner Tierheim Battersea. «Ich glaube, niemand hätte sich damals vorstellen können, wie unglaublich sich sein Leben entwickeln würde», sagt Tierheim-Chefin Lindsey Quinlan nun zum Jahrestag.

Mit Larry gab es nach 14 Jahren Unterbrechung erstmals wieder einen offiziellen Kater in Downing Street. «Larry verbringt seine Tage damit, Gäste im Haus zu begrüssen, die Sicherheitsvorkehrungen zu überprüfen und antike Möbel auf ihre Qualität als Orte für ein Nickerchen zu testen», heisst es auf der Internetpräsenz der Regierung. «Zu seinen täglichen Aufgaben gehört auch, eine Lösung für das Mäuseproblem des Hauses zu finden. Larry sagt, dies befinde sich noch in der Planungsphase.»

Eine Katze für Henry VII
Der US-Präsident hat traditionell einen Hund – Amtsinhaber Joe Biden sogar zwei –, doch beim britischen Premier sind Stubentiger das Tier der Wahl. Wohl auch, weil der Wohnsitz etwas beengter ist als das Weisse Haus mit Garten. Vor Larry, heute 14 Jahre alt, diente Humphrey von 1989 bis 1997. Eine Ausnahme gab es in der Zeit von Premier Tony Blair (1997-2007) – Ehefrau Cherie Blair mag angeblich keine Katzen.

Offizielle Regierungsdokumente reichen nur bis in die 1920er Jahre zurück, doch gilt als gesichert, dass bereits König Henry VIII. vor gut 500 Jahren eine Katze hielt. Larry ist allerdings das erste Tier, das offiziell den Titel «Chief Mouser to the Cabinet Office» hält, fast schon logisch, dass er auch einen – inoffiziellen – Twitter-Account hat.

Premier geht, Kater bleibt
Da der Kater als Beamter gilt, bleibt er auch nach dem Ende einer Amtszeit in der Downing Street. «Leider kann ich Larry nicht mitnehmen», sagte der damalige Premier David Cameron, als er den Regierungssitz 2016 verlassen musste. «Er gehört in dieses Haus, und die Mitarbeiter lieben ihn sehr, so wie ich auch.»

Unter Cameron war Larry in Downing Street eingezogen und blieb seither dort. Auch unter Theresa May und nun Boris Johnson beherrscht er die Flure von 10, Downing Street. Vor dem Gebäude dient der Kater wartenden Journalisten als Abwechslung und beliebtes Fotomotiv. Oft stiehlt er seinem offiziellen Chef die Show. Im Dezember 2020 lieferte er sich etwa einen viel beachteten Kampf mit einer Taube.

Larry attackiert eine Taube

«Larry ist ein beliebtes Mitglied des Number-10-Teams und spielt eine wichtige Rolle als Chief Mouser», sagt ein Regierungssprecher. «Er begeistert Mitarbeiter und die Öffentlichkeit gleichermassen mit seinen spielerischen Possen.» Wird es Larry aber zu viel, öffnet sich wie von Zauberhand die berühmte Pforte mit der Nummer 10, und er huscht hinein.

Larrys Karriere «vom Tellerwäscher zum Millionär» habe bewiesen, warum Tiere eine zweite Chance verdienen, sagt Tierheim-Chefin Quinlan. «In einem Moment sind sie ein übersehener Streuner, im nächsten werden sie zu einer der beliebtesten Figuren der Nation mit Fans in aller Welt.»

Kommentare (0)