So viel Flusshochwasser gab es in vorherigen Jahrzehnten noch nie

Hund im Hochwasser

Rekordverdächtig: Die Anzahl an Hochwasserereignissen ist in den letzten Jahrzehnten gestiegen.  

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Foschung
Die vergangenen drei Jahrzehnte zählten zu den hochwasserreichsten Perioden in Europa. Das zeigt eine Analyse von Flusshochwassern seit dem Jahr 1500.

Erstellt und veröffentlicht haben die Analyse internationale Forscher um den Wiener Hochwasserexperten Günter Blöschl im Fachjournal «Nature» veröffentlicht haben. Der Studie zufolge unterscheiden sich die Fluten heute von jenen früherer Perioden. Der Klimawandel spielt dabei eine Rolle.

Tendenz steigend beim Schaden
Die jährlichen durch Flusshochwasser-Ereignisse verursachten Schäden werden weltweit auf über 100 Milliarden Dollar geschätzt – Tendenz steigend. Die Frage war bisher, wie ungewöhnlich die Flutkatastrophen der vergangenen Jahre im historischen Vergleich waren.

Die Wissenschafter haben daher für ihre Studie Zehntausende historische Dokumente mit zeitgenössischen Hochwasserberichten aus Europa aus dem Zeitraum von 1500 bis 2016 ausgewertet. Daraus erstellten sie eine Datenbank mit 9.576 Hochwasserereignissen für 103 Flüsse in ganz Europa.

 

Junge Schwäne

Hochwasserereignisse für 103 Flüsse in ganz Europa
In den Aufzeichnungen konnten die Forscher neun hochwasserreiche
Perioden in verschiedenen Regionen Europas identifizieren:
– 1500-1520 (West- und Mitteleuropa)
– 1560-1580 (West- und Mitteleuropa)
– 1590-1640 (Iberische Halbinsel, Südfrankreich),
– 1630-1660 (West- und Mitteleuropa, Norditalien)
– 1750-1800 (im Grossteil Europas)
– 1840-1880 (West- und Südeuropa)
– 1860-1900 (Ost- und Mitteleuropa)
– 1910-1940 (Skandinavien) 
– 1990-2016 (West- und Mitteleuropa). 
Dabei waren die Hochwasser-Ereignisse
speziell in West-, Mittel- und Südeuropa im Zeitraum 1750-1800 am
stärksten.

Markante Unterschiede
Den Daten zufolge unterscheiden sich allerdings die Hochwasser-Ereignisse derzeit markant von jenen der vergangenen Jahrhunderte. So belegen die Vergleiche mit Rekonstruktionen der damaligen Lufttemperatur, dass die historischen Hochwasserperioden wesentlich kühler waren als die dazwischen liegenden Jahre. Dagegen war der jüngste hochwasserreiche Zeitraum – 1990 bis 2016 – um etwa 1,4 Grad Celsius wärmer als die Periode davor.

«Unsere Studie zeigt somit erstmals, dass sich die zugrunde liegenden Mechanismen gewandelt haben: Während in den letzten Jahrhunderten Hochwasser vermehrt unter kühlen Bedingungen aufgetreten sind, ist jetzt das Gegenteil der Fall. Die hydrologischen Bedingungen sind jetzt ganz anders als in der Vergangenheit», liess sich Blöschl im Communiqué zitieren. Er ist Vorstand des Instituts für Wasserbau und Ingenieurhydrologie der Technischen Universität (TU) Wien.

Mehr Hochwasser im Sommer
Auch der Zeitpunkt der Hochwasser-Ereignisse innerhalb des Jahres hat sich verschoben: Traten früher 41 Prozent der mitteleuropäischen Überschwemmungen im Sommer auf, sind es aktuell 55 Prozent. 

Das hängt den Forschern zufolge mit der Veränderung von Niederschlag, Verdunstung und Schneeschmelze zusammen. Sie werten das auch als wichtiges Indiz, mit dem man die Rolle des Klimawandels von anderen Faktoren wie der Abholzung der Wälder und der Verbauung der Flüsse unterscheiden kann.

Die Autoren der Studie weisen darauf hin, dass die aktuelle hochwasserreiche Periode möglicherweise andauert. Sie plädieren dafür, Instrumente zur Bewertung des zukünftigen Hochwasserrisikos in allen Ländern Europas miteinzubeziehen. 

«Wir müssen alles tun, um den Klimawandel zu bremsen. Aber ganz unabhängig davon werden wir seine Auswirkungen in den nächsten Jahrzehnten weiter spüren», so Blöschl.

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