Asteroiden helfen, ferne Sterne zu vermessen

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Am Fred-Lawrence-Whipple-Observatorium im US-Bundesstaat Arizona Ist es gelungen, das Beugungsmuster von Sternen mit besonders kleinen Winkeldurchmessern zu messen.
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Astronomie
Mit einem neuen Verfahren lässt sich die Grösse ferner Sterne präziser als bisher bestimmen.

Mit dem Veritas-Verfahren (Very Energetic Radiation Imaging System) haben Wissenschaftler unter anderem die Grösse eines 2674 Lichtjahre entfernten Riesensterns bestimmt. Das internationale Forscherteam stellt die Methode im Fachblatt «Nature Astronomy» vor.

«Die extrem schwachen Schatten von Asteroiden ziehen jeden Tag über uns hinweg», erläuterte Tarek Hassan vom Deutschen Elektronen-Synchrotron (Desy), der an der Studie beteiligt war. «Dabei ist der Rand des Schattens jedoch nicht scharf.» Stattdessen sei er umgeben von Lichtmustern, die Wasserwellen ähneln. Die Form dieses Beugungsmusters erlaube Rückschlüsse auf die Ausdehnung der Lichtquelle – und letztlich auf die Grösse des Sterns.

Um den Effekt auch bei sehr weit entfernten – und von der Erde aus besonders klein erscheinenden Sternen – nutzen zu können, kommen bei der Veritas-Methode Tscherenkow-Teleskope zum Einsatz. Die Beobachtung von Sternbedeckungen durch Asteroiden mit Tscherenkow-Teleskopen liefere eine zehnmal bessere Auflösung als die Standardmethode bei Sternbedeckungen durch den Mond, sagte Michael Daniel vom Smithsonian Astrophysical Observatory (SAO).

Messung der Beugungsmuster von Sternen
Am Fred-Lawrence-Whipple-Observatorium im US-Bundesstaat Arizona sei es nun gelungen, das Beugungsmuster von Sternen mit besonders kleinen Winkeldurchmessern zu messen. Der Winkeldurchmesser ist die von der Erde aus wahrgenommene, scheinbare Grösse. Die Forscher stellten mit der Methode unter anderem fest, dass der Durchmesser des Sterns TYC 5517-227-1 etwa elfmal so gross ist wie der unserer Sonne. Er zählt damit zu den Roten Riesen.

Ausserdem bestimmten sie den Winkeldurchmesser von TYC 278-748-1, der im Mai 2018 vorübergehend vom 88 Kilometer grossen Asteroiden Penelope bedeckt gewesen sei. Die Auswertung habe einen Winkeldurchmesser von 0,094 tausendstel Bogensekunden geliefert, was bei einer Entfernung von 700 Lichtjahren dem 2,17-fachen Sonnendurchmesser entspreche. «Dies ist der kleinste Winkeldurchmesser eines Sterns, der je gemessen worden ist», betonte Daniel.

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