Eine CO2-Steuer könnte gegen Erderwärmung und Armut helfen

Hund in der Hitze mit Eiswuerfeln

Dieser Hund hat ein effektives Mittel gegen zu viel Hitze gefunden. Doch nachhaltig ist das natürlich nicht. Für griffige Konzepte ist die Politik gefordert.

APIWICH PUDSUMRAN/Shutterstock

Klimaerwärmung
Konzepte und Vorschläge, wie die Erderwärmung begrenzt werden kann, sind händeringend gesucht. Ein Idee zielt dahin, reiche Haushalte höher zu besteuern, weil sie mehr CO2 emittieren. Arme Haushalte sollen hingegen entlastet werden. Wie hängt das mit der CO2-Thematik zusammen?

Viele Staaten verteuern mit einer CO2-Steuer bereits fossile Energien, um klimaschonende Alternativen zu fördern. Wenn alle Länder eine Steuer auf CO2-Emissionen einführen und die Einnahmen gleichmässig an ihre Bürger zurückgeben würden, könnte damit nicht nur die Erderwärmung begrenzt, sondern auch Ungleichheit verringert und Armut gelindert werden. Das zeigt eine im Fachjournal «Nature Climate Change» veröffentlichte Studie zeigt.

Der Klimawandel trifft vor allem ärmere Länder unverhältnismässig stark. Häufig wird aber davor gewarnt, dass Klimaschutzmassnahmen Kosten verursachen und etwa die Preise für Energie und Lebensmittel erhöhen. Dies würde dann vor allem ärmere Menschen überproportional treffen und bestehende Ungleichheit verschärfen. Aus diesem Grund gibt es Vorbehalte gegenüber schnellen und starken Klimaschutzmassnahmen.

Ein internationales Forscherteam um Mark Budolfson von der Rutgers University (USA) zeigt nun, dass es auch anders geht. Wenn alle Länder eine substanzielle Steuer auf Kohlenstoffemissionen einführen und die Einnahmen wieder gleichmässig an ihre Bürger zurückgeben würden, wäre es möglich, den globalen Temperaturanstieg auf unter zwei Grad Celsius zu begrenzen und gleichzeitig das Wohlergehen der Menschen zu fördern, Ungleichheiten zu verringern und Armut zu lindern.

Gerechtere Verteilung der Lasten

«Wir zeigen, dass es für eine Gesellschaft möglich ist, strenge Klimamassnahmen zu ergreifen, ohne die Ziele der Gerechtigkeit und der Entwicklung zu gefährden, aber dafür muss man sich sorgfältig auf eine gerechte Politikgestaltung konzentrieren», erklärte Budolfson in einer Mitteilung des Internationalen Institut für angewandte Systemanalyse (IIASA) in Laxenburg bei Wien. Denn damit das Modell funktioniert, müssten alle Bürger den gleichen Betrag aus der CO2-Steuer zurückerhalten. Reiche Haushalte würden mehr Steuer zahlen, weil sie mehr CO2 emittieren, aber arme Haushalte mit geringerer Steuerlast den gleichen Betrag erhalten. So komme es zu «einem Nettotransfer an ärmere Haushalte», ergänzte Mitautor Fabian Wagner vom IIASA.

Der Studie zufolge wäre der beste Weg zur Dekarbonisierung eine frühzeitige, aggressive Klimapolitik mit starker Reduktion der Kohlenstoffemissionen, gefolgt von einer allmählichen Annäherung an Netto-Null-Emissionen. Damit könnten unmittelbare Folgen des Klimawandels begrenzt und gleichzeitig Einnahmen aus der CO2-Steuer für künftige Generationen bewahrt werden.

Die Vorteile eines solchen Modells seien in den ersten Jahrzehnten am grössten, wenn die Steuereinnahmen am höchsten und die Bedürfnisse ärmerer Bevölkerungsschichten am grössten sind. Im Endeffekt handle es sich um ein "Auslaufmodell, weil ja in einem Land, das Klimaneutralität erreicht hat, keine derartigen Steuereinnahmen mehr generiert werden können", so Wagner. 

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