Exoplaneten mit neuer Technik entdeckt

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Die Suche geht weiter: Nach intensivem Datensammeln fanden die Wissenschaftler bereits neue Exoplaneten.
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Astronomie
Mit Hilfe einer neuen Technik hat ein internationales Wissenschaftlerteam sechs Exoplaneten entdeckt, die drei verschiedene Sterne umkreisen.

Die Planeten umkreisen ihre Sterne sehr nahe, wie die Forscher im Fachjournal «Nature Astronomy» berichten. Die Gasspur, die sie dabei hinterlassen, liefert erstmals Hinweise auf die geologische Zusammensetzung von Exoplaneten. 

Luca Fossati vom Institut für Weltraumforschung (IWF) der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) in Graz und seine Kollegin Carole Haswell von der Open University (Grossbritannien) entdeckten vor fast zehn Jahren eine grosse Gaswolke, die den Stern WASP-12 umgibt. Sie besteht aus jenem Material, welches der Planet, welcher den Stern umkreist, ständig verliert. Auch das vom Stern ausgesendete Licht trug Informationen über diese Gaswolke, die Wissenschaftler nennen dies «Signaturen im Spektrum des Sterns». 

Planeten entdeckt im Multipack  
Haswell, Fossati und ihre Kollegen suchten daraufhin nach ähnlichen Informationen im Licht anderer Sterne, von denen man nicht wusste, ob sie Planeten haben. Sie fanden solche Sterne und suchten mit verschiedenen Methoden nach Planeten, die sie umkreisen. 

Drei Jahre wurden Daten gesammelt und «als die Datensätze gross genug waren, trauten wir unseren Augen nicht», erklärte Fossati in einer Mitteilung des IWF. Insgesamt sechs neue Planeten wurden um die drei Sterne DMPP-1, -2 und -3 entdeckt, worüber die Wissenschaftler gleich in drei Artikel in dem Fachjournal berichten. 

Suchmethode mit 100 Prozent Trefferquote  
Ihre Masse reicht von etwa 2,6 mal jener der Erde bis zu fast der Hälfte der Masse des Jupiters. Sie befinden sich überdies sehr nahe an ihren Muttersternen. Dadurch werden sie auf Temperaturen von 1100 bis 1800 Grad Celsius aufgeheizt. Bei diesen Temperaturen können nicht nur Teile der Atmosphäre, sondern sogar Teile der felsigen Oberfläche des Planeten verloren gehen. Dieses Material bildet eine dünne Gasschicht rund um den Stern. 

«Von der Zusammensetzung dieser Gaswolke kennen wir bisher nur ein Element, nämlich Kalzium. Um die genaue chemische Zusammensetzung dieses Gasmantels zu entschlüsseln, müssen wir noch andere Arten von Beobachtungen durchführen», sagt Fossati.

Davon erhoffen sich die Wissenschaftler Hinweise auf die Gesteinsarten auf der Planetenoberfläche. «Bisher haben wir nur Hinweise auf die geologische Zusammensetzung von Asteroiden oder Kometen, die in Weisse Zwerge stürzen. Von Planeten, die Sterne wie unsere Sonne umkreisen, sind dies die ersten geologischen Spuren», so Fossati.

«Die noch erstaunlichere Entdeckung ist, dass unsere Methode zur Suche nach Planeten zu einer Trefferquote von fast 100 Prozent Führt», erklärte Fossati. Jeder Stern, dessen Spektrum auf das Vorhandensein eines Gasmantels hinweist, beherbergt demnach mindestens einen Planeten in seiner Nähe.

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